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Los expertos alertan del aumento de la adicción al juego online entre los menores de edad

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NOTICIAS: 28.06.2021

Un informe del Observatorio Social de la Fundación ”la Caixa” informa que un  tercio de los menores de edad valencianos participa regularmente en juegos de azar, y crecen las apuestas deportivas. Los especialistas consultados advierten de que en los menores de edad se genera una mayor adicción que entre los adultos, y que la facilidad para acceder online está atrayendo a esta población

Dice que “antes” solían acercarse a una casa de apuestas del barrio donde se “colaban”; pero que la pandemia y un mayor control de acceso les animó a seguir su “vicio”, así lo llama él, online. “A veces nos juntamos a ver un partido al que hemos apostado; y eso si que te pone”, añade. “Apostamos unos 30 euros cada uno a la semana”.

Apuestas por género

Tres de cada cuatro menores que juegan habitualmente son chicos

Arturo forma parte de ese 36,6% de menores de edad valencianos que participa regularmente en los juegos de azar, según una investigación de la Obra Social de la Fundación ”la Caixa” hecho público la pasada semana.

Los datos señalan también una diferencia de género muy evidente: tres de cada cuatro menores que juegan habitualmente son chicos (28,9% frente a un 7,7% de chicas).

Gráfico del estudio de la Fundación La Caixa sobre adicciones en menores de edad

Gráfico del estudio de la Fundación La Caixa sobre adicciones en menores de edad.

Estas son las principales conclusiones que se extraen del estudio La adicción a los juegos de azar en la adolescencia: apuestas, tecnologías y consumo de drogas, dirigido por Mariano Chóliz Montañés y Marta Marcos Moliner, investigadores de la Universidad de Valencia.

Los datos se recogieron en 2019 entre 1.934 escolares de ESO, bachiller y ciclos formativos de 26 centros de la Comunitat Valenciana. Los menores participan, entre otros, en loterías presorteadas (49,58%), quinielas (40,38%), y loterías (39,05%), ya que se trata de juegos muy consolidados culturalmente y de fácil acceso.

Las apuestas deportivas se han convertido en el tipo más frecuente (53,29%) tanto en chicos como en chicas

Las apuestas deportivas se han convertido en el tipo más frecuente (53,29%) tanto en chicos como en chicas. Los autores del estudio destacan que cualquier juego en línea es más adictivo que sus correspondientes modalidades tradicionales, “ya que son mucho más accesibles y están más disponibles para el jugador”.

Mariano Chóliz Montañés, director de este informe, señala a La Vanguardia que “cuanto antes se desarrolle la adicción al juego, más difícil es su tratamiento y su recuperación. Aunque solamente sea por ello, convendría retrasar el inicio en el juego más allá incluso de los 18 años, puesto que a esa edad se sigue siendo adolescente a nivel psicológico, social y cerebral”.

Cuanto antes se desarrolle la adicción al juego, más difícil es su tratamiento y su recuperación

Y añade que “los adolescentes son más vulnerables al desarrollo de las adicciones, de manera que están más expuestos a padecer este trastorno mental que los adultos, aunque las personas de mayor edad tampoco somos inmunes, ni mucho menos”.

Víctor José Villanueva es psicólogo y director del master en adicciones de la Universidad Internacional de València, VIU, subraya que en el modelo tradicional de apuestas legales en España la posibilidad de un menor de edad de jugar eran limitadas “porque exigian presencialidad”.

Pero ahora, añade, con internet y con la intimidad que permite un dispositivo electrónico “cualquier joven puede jugar y es muy difícil de controlar”. Denuncia además que aunque existe una normativa al respecto “esta es fácil de sortear en internet y hay muchos trucos para superarla, con lo que es difícil controlar que menores de edad se conecten a jugar”.

En internet cualquier joven puede jugar y es muy difícil de controlar

Víctor José VillanuevaPsicólogo y director del master en adicciones de la Universidad Internacional de València, VIU

Este psicólogo alerta que “además, estas casas de apuestas buscan precisamente a los más jóvenes, porque su cerebro está en fase de maduración y es más fácil generarles adicción”. Para ello, añade, estas casas de apuestas “generan muchos estímulos emocionales, más aún en las apuestas deportivas, donde hay previamente afectos hacia un determinado equipo”.

Mariano Choliz destaca sobre el papel de las administraciones que “lo que ocurre es que, gracias a la legislación tan permisiva que existe en España, el juego online es fácilmente accesible (se puede jugar con muy pocas restricciones) y está muy disponible (hay mucha oferta de juegos). En realidad, en España tenemos una de las ofertas de juego más amplias del mundo”.

Gráfico del estudio de la Fundación La Caixa sobre adicciones en menores de edad

Gráfico del estudio de la Fundación La Caixa sobre adicciones en menores de edad

Las casas de apuestas buscan a los más jóvenes, son más fáciles de caer en la adicción, juegan con sus sentimientos y emociones

Víctor José VillanuevaPsicólogo y director del master en adicciones de la Universidad Internacional de València, VIU

Según evidencia la investigación de la Fundación “La Caixa”, la coexistencia entre adicción al juego y el consumo de sustancias (lo que se denomina comorbilidad entre adicciones) es algo muy común. Así, mientras que entre las personas que no padecen esta adicción solo el 14% consume alcohol semanalmente, el porcentaje asciende al 41% entre quienes padecen adicción al juego.

El patrón se repite también con el consumo de tabaco y marihuana: mientras que el 13% y el 7% de quienes no tienen adicción al juego consumen dichas sustancias, respectivamente, estos porcentajes ascienden al 39% y 35% entre los que sí.

Mariajo Choliz teme que de cara al futuro van a extenderse las slot online, que son el juego más adictivo para el jugador y el más rentable para las empresas. “Las apuestas tienen mucha presencia mediática porque la mayoría se realizan en torno al fútbol, que es una de las actividades de mayor impacto social, lo cual les confiere mucha visibilidad”.

Añade que las slot son la versión online de las tragaperras, que es el juego más adictivo. “Si el principal problema del juego en España fue que había tragaperras en más de ciento cincuenta mil bares, ahora las tenemos los 46 millones de españoles en nuestro móvil”, concluye.

Si el principal problema del juego en España fue que había tragaperras en más de ciento cincuenta mil bares, ahora las tenemos los 46 millones de españoles en nuestro móvil

Experiencia piloto en Gandía

La Sanidad valenciana ha puesto en marcha en Gandía un programa, denominado Adolescentes en Riesgo de Uso Compulsivo de Internet, ARUCI; para abordar los efectos que el uso compulsivo de Internet tiene para los menores de edad, entre estos un inquietante aumento del absentismo escolar. Pepe Olcina, psiquiatra y miemtro de la Unidad de Conductas Adictivas, UCA, de Gandía, explica que a partir de los informes del Plan Nacional de Drogas, que apuntan a que un 20% de los jóvenes cumpliría con el perfil de una conducta adictiva en Internet, se ha puesto en marcha con la ARUCI un protocolo de atención a todo tipo de conductas adictivas. Y reconoce que debería ser en los centros públicos donde se podrían establecer criterios de alerta temprana ante los casos de menores de edad con estas adicciones.

La experiencia de Proyecto Hombre en Alicante

En el año 2020, marcado por el largo periodo de confinamiento y la adaptación a unas circunstancias excepcionales, la Fundación Noray Proyecto Hombre de Alicante atendió 73 demandas de tratamiento relacionadas con la problemática del juego.

Los expertos de esta organización señalan que se ha producido en los últimos años un incremento de la demanda de atención a jóvenes adolescentes por dos razones: el uso abusivo de las tecnologías de la información y comunicación, y las conductas de juego potencialmente adictivas, pasando de un 8% en al año 2017 al 16% en la actualidad.

Proyecto Hombre Alicante detecta el incremento de las adicciones a las tecnologías de la información y al juego entre adolescentes

Concretamente el análisis de la situación actual realizado por Proyecto Hombre Alicante refleja tres tipos de vías de acceso al juego en los adolescentes atendidos, provenientes de distintas localidades de la provincia.

Destaca en primer lugar el juego presencial en apuestas deportivas y ruletas, con un porcentaje del 60%, ya sea en locales especializados de juegos o en máquinas de apuestas deportivas instaladas en bares.

En segundo lugar, en un 30% de los casos, se encuentra el ´Gaming´, la participación en juegos a través de aplicaciones móviles o videoconsolas, una modalidad que atrapa porque al aumentar el gasto, la compra de recursos, aumentan las posibilidades de ganar la competición de la que se trate.

Por último, el llamado ´Gambling´, la apuesta online en modalidades como el Casino o el Póker, que afectaba al 10% de los casos.

Alerta por la adicción a las apuestas 'online' entre los jóvenes

Alerta por la adicción a las apuestas ‘online’ entre los jóvenes

Otras Agencias

Hasta tal punto los especialistas de la Fundación han visto crecer el fenómeno, que han creado un programa específico para el tratamiento del juego patológico denominado “Albatros”. Según explican, el objetivo de este protocolo de actuación es “promover un proceso de cambio basado en la autonomía personal y normalización social, además de conseguir eliminar la conducta de juego problemático y enseñar al joven técnicas de prevención de recaídas”.

El programa Albatros es un dispositivo de deshabituación, rehabilitación y normalización social y se compone de tres niveles de intervención en régimen ambulatorio. Se basa en el modelo biopsicosocial de las adicciones, siendo la autoayuda y el grupo psico-educativo los elementos metodológicos básicos.

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