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OPINION: Un tren en vía muerta, llamado Ley de Tabaco

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OPINION: 19.01.2021

Cuando al final de año, la cifra de fallecidos por la COVID 19  alcanzaba en España los 50.000, la otra pandemia ya superaba esa cifra [1] .  Me estoy refiriendo a esas personas anónimas, amigas, vecinas o pacientes, que nos han dejado este año por haber cometido el error de empezar a fumar y a quiénes me resisto a relegar a un número en la estadística de la mortalidad tabáquica. Ambas pandemias con diferente grado de conciencia social convergen en la recta final del odiado 2020.

El pasado 2 de enero de 2021 cumplió 10 años la llamada Ley Antitabaco[2], aquella que prohibió fumar en los bares. En un balance rápido diremos que pronto cerró la boca a quiénes vaticinaban la ruina del sector hostelero. Además de sus logros epidemiológicos[3] como la evidente disminución de los ingresos hospitalarios por crisis coronarias y asma, también hemos gozado de la mejora de la calidad ambiental de los espacios hosteleros en un 95%. Pero, si algo nos ha aportado esta Ley es una cultura del respeto qué ha sido mayoritariamente respaldada por la gente. Esa ciudadanía fumadora y no fumadora que es la que día a día hace que la norma se cumpla y nos eduque en su cumplimiento. La misma ciudadanía que protestó en 2012 ante la amenaza de la cazicada involucionista del casino Eurovegas[4], es la que hace respetar los espacios sin humo pese a la notoria pasividad de la administración estatal y autonómica. Mediada la década, los buenos augurios iniciales de esta Ley quedaron en agua de borrajas cuando tras la Directiva Europea de Tabaco de 2014, el gobierno de turno la relegó al olvido hasta el extremo de transponerla con un año de retraso [5]sobre el plazo legal, sin acometer reforma alguna. Oportunidad que si  aprovecharon nuestros vecinos franceses y británicos. Allí el precio del tabaco superó los 10 euros, más del doble de lo que cuesta una cajetilla de Marlboro en España[6].  Francia y Reino Unido son dos de los 18 países del mundo que apuestan por  un paquete neutro de tabaco[7] igual para todas las marcas y de color verde kaki, en vez de los colorines a los que aquí la industria nos tiene acostumbrados. Entenderéis porque es tan fácil para nuestros menores el acceder al tabaco y al alcohol en España.

Es justo reconocer los programas de financiación de los tratamientos para dejar de fumar impulsados durante este año desde el propio Ministerio de Sanidad y las autonomías. Ningún otro avance más en 10 años aparte de la Ley de Adicciones del País Vasco[8], que en 2016 equiparó los cigarrillos electrónicos  y productos relacionados, al tabaco convencional; cosa que ha posibilitado a la población vasca el acceso a bares sin vapeo además de a los estadios sin humo.

La realidad actual es la que es:  las ventas de tabaco repuntan en España tras 10 años de caídas[9]. Una cuarta parte de la población española continúa fumando incluso con menos ganas de dejarlo que antes[10], y lo más preocupante, la industria continúa reclutando a nuestros menores, quienes además de tener a mano el tabaco más barato de Europa, siguen expuestos a los continuos incentivos al consumo que le llegan desde los influencers de Internet, desde las promociones en los puntos de venta y desde el fácil acceso al estanco y a las máquinas expendedoras. Y para colmo una nueva puerta se les abre a través de los porros y el cannabis[11]. Así las cosas, la industria del tabaco sigue asegurándose el relevo joven de los que mueren por la causa.  Si sumamos a ésto el impacto medioambiental de los más de 66.000.000 de colillas que todos los días se tiran al suelo en España, el futuro pinta mal.

La ley de tabaco es uno de esos trenes que vemos llenos de grafitis en las vías muertas de las estaciones, esperando a que alguien lo arranque. El Ministro Illa antes de irse, nos anuncia un próximo endurecimiento[12]. No es cuestión de blandura o dureza y sí de que el Ministerio y la sociedad sepamos el destino y el horario de ese tren. Finlandia y demás países que impulsan la estrategia ENDGAME-PUNTO FINAL[13] han puesto fecha de caducidad al tabaco para el año 2030. No es ninguna utopía plantearlo. La falacia es dejar que los estados continúen lucrándose de un producto que es incompatible con derechos fundamentales como el derecho a la Salud, a la Infancia o al medio ambiente. No retrasemos la salida del convoy, es ahora, en plena pandemia de Covid 19, el momento de ponerlo en marcha. The Lancet en una reciente editorial[14] ve en el coronavirus la gran oportunidad de acabar con la Industria del Tabaco, precisamente para impulsar la recuperación de una crisis para la que el tabaco es uno de sus mayores lastres: “… parar los pies a una industria que genera enfermedad y pobreza pero que sigue apareciendo como el bueno de la película que regala mascarillas o fabrica vacunas”. Establecer perímetros de seguridad de 10 metros  para fumar y vapear, o las terrazas sin humo son además de medidas de impacto anti-COVID, la mejor oportunidad para desnormalizar el tabaco en un momento en que la población entiende que pese a todos los esfuerzos, no logramos reducir las tasas de contagio en un sistema sanitario sobrecargado, sustentado por el colectivo sanitario que se encuentra al límite físico y psicológico.

Ese tren no arrancará sin una decidida convicción política y una hoja de ruta que le dé vía libre y velocidad. Francia viene desarrollando un ambicioso plan económico en el que los impuestos del tabaco no los pagan únicamente las personas fumadoras sino que es la propia industria del tabaco quién mediante un gravamen fiscal aporta parte de su lucro a la financiación del “Fondo de lucha contra el tabaco”[15]; pura lógica del “quien mata paga”[16]. Es inaceptable que la Mesa del Tabaco alardee de que su mortífero producto aporta 9.000 millones de euros[17] a las arcas del Estado cuando el daño y los costos directos e indirectos, que generan a nuestra sociedad, duplican esa cifra.

Ya es hora de que el negocio se ponga por detrás de los derechos humanos. Ya es hora de que arranque el tren de la nueva Ley de Tabaco. Próxima estación Endgame. Fin de trayecto.

Referencias:

[1] Muertes atribuibles al consumo de tabaco en España, 2000-2014. Madrid: Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad, 2016. http://www.msssi.gob.es/estadEstudios/estadisticas/estadisticas/estMinisterio/mortalidad/docs/MuertesTabacoEspana2014.pdf

[2] Ley 42/2010, de 30 de diciembre, por la que se modifica la Ley 28/2005 https://www.boe.es/buscar/pdf/2010/BOE-A-2010-20138-consolidado.pdf

[3]Evaluación de las políticas de control del tabaquismo en España (Leyes 28/2005 y 42/2010)

Revisión de la evidencia Sociedad Española de Epidemiología. https://www.seepidemiologia.es/documents/dummy/V9.0%20-%20Libro%20Tabaquismo%202017%20-%20Abierto%20Final.pdf

[4] Madrid exige a Rajoy que cambie ya la ley antitabaco para posibilitar Eurovegas https://elpais.com/ccaa/2013/09/17/madrid/1379406016_127872.html

[5] Real Decreto-ley 17/2017, de 17 de noviembre, por el que se modifica la Ley

28/2005, de 26 de diciembre, de medidas sanitarias frente al tabaquismo

https://www.mscbs.gob.es/ciudadanos/proteccionSalud/tabaco/docs/RD_Ley17_2017.pdf

[6] https://academic.oup.com/ntr/article-abstract/22/12/2271/5698263?redirectedFrom=fulltext

[7] Paquete Neutro de Tabaco https://es.cochrane.org/es/news/nuevas-pruebas-descubren-que-el-empaquetado-neutro-del-tabaco-puede-reducir-el-n%C3%BAmero-de

[8] Ley Integral de Adicciones del Pais Vasco 1/2016 de 7 de abril https://www.euskadi.eus/informacion/ley-atencion-integral-de-adicciones-y-drogodepedencias/web01-a3adipla/es/

[9] La venta de cigarrillos repunta en España por primera vez tras 10 años de caídas

https://www.20minutos.es/noticia/4136921/0/la-venta-de-cigarrillos-repunta-en-espana-por-primera-vez-tras-10-anos-de-caidas/

[10] Encuesta EDADES 2019 del Plan Nacional sobre Drogas .Pag 4 https://pnsd.sanidad.gob.es/profesionales/sistemasInformacion/sistemaInformacion/pdf/EDADES_2019-2020_resumenweb.pdf

[11] Cannabis puerta de entrada al Tabaco Diario Médico https://www.diariomedico.com/farmacia/profesion/la-puerta-de-entrada-al-tabaco-empieza-ser-el-cannabis-en-parte-de-los-jovenes.html

[12] Sanidad endurecerá la Ley de Tabaco https://cadenaser.com/ser/2020/02/15/politica/1581784613_458189.html

[13] The tobacco Endgame a qualitative review and synthesis BMJ

https://tobaccocontrol.bmj.com/content/25/5/594

[14] Does the COVID-19 pandemic provide an opportunity to eliminate the tobacco industry?

https://www.thelancet.com/journals/langlo/article/PIIS2214-109X(20)30466-6/fulltext

[15] Fonds de lutte contre le tabac Ministère des Solidarités et de la Santé https://solidarites-sante.gouv.fr/prevention-en-sante/addictions/article/fonds-de-lutte-contre-le-tabac

[16] Tueurs Payeurs la Ligue contre le Cancer France https://tueurs-payeurs.fr/

[17] El sector del tabaco defiende que aporta 9.000 millones a las arcas públicas en impuestos https://elpais.com/economia/2020-12-11/el-sector-del-tabaco-defiende-que-aporta-9000-millones-a-las-arcas-publicas-en-impuestos.html

SOBRE EL AUTOR

Joseba Zabala es Médico de Salud Pública del Ayuntamiento de Vitoria-Gasteiz donde desarrolla proyectos de prevención de drogas. También es coordinador de la Iniciativa Ciudadana XQNS!, premio Reina Sofía de las Drogas y miembro del Comité Nacional de Prevención del Tabaquismo. Impulsor del Grupo de trabajo ÉVICT PROJECT para el estudio de la evidencia del Policonsumo CANNABIS-TABACO.

Fuente: El Mundo

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