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Por fin, algo de ayuda para la adicción a la metanfetamina

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Crédito: Fatinha Ramos

NOTICIAS: 18.04.2021

Los estudios demuestran que un tratamiento conductual funciona bien y que dos medicamentos también pueden ser útiles

 

Claudia Wallis es una periodista científica galardonada cuyo trabajo ha aparecido en el New York Times, Time, Fortune y New Republic . Fue editora científica en Time y editora gerente de Scientific American Mind.

EE.UU. – Hace una década, viajé por asignación a un centro de rehabilitación de las Montañas Rocosas donde los ricos y famosos van a secarse y confrontar sus hábitos de drogas. Ofreció todas las terapias imaginables a su clientela adinerada y reclamó buenos resultados. Pero nunca olvidaré lo que me dijo el director de operaciones sobre el mayor fracaso de la clínica: “Nuestros resultados con los adictos a la metanfetamina son pésimos”, admitió.

Los malos resultados siguen siendo demasiado típicos de lo que se conoce más formalmente como trastorno por consumo de metanfetamina. Aproximadamente un millón de personas en los EE. UU. Son adictas a la metanfetamina, un poderoso estimulante que, fumado, inhalado, inyectado o ingerido, arruina vidas y contribuyó a más de 12,000 muertes por sobredosis en 2018 . Las sobredosis fatales parecen haberse disparado en casi un 35 por ciento durante la pandemia de COVID. A diferencia de las personas que luchan contra el alcoholismo o el abuso de opioides, los consumidores de metanfetamina no tienen medicamentos aprobados que los ayuden a deshacerse de su hábito. Y la mayoría de las terapias conductuales fracasan.

Pero este trágico panorama por fin puede estar cambiando. Un estudio reciente encontró que un régimen de dos medicamentos ayudó a algunos usuarios a no consumirlos. Además, se ha demostrado que una intervención psicosocial llamada manejo de contingencias (MC) es especialmente eficaz y, aunque no está ampliamente disponible, ahora es la terapia de primera línea para las personas que buscan tratamiento para la adicción a la metanfetamina o la cocaína dentro del Departamento de Salud de los Veteranos de EE. UU. sistema.

Todas las adicciones son difíciles de superar, pero la metanfetamina plantea un desafío particular. Una forma clave en que los investigadores miden el agarre adictivo de una sustancia es observar cuánta dopamina (un neurotransmisor asociado con el placer) inunda el principal centro de recompensa del cerebro durante el uso, según estudios en animales. “La metanfetamina es la droga que produce la mayor liberación”, dice Nora Volkow, directora del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas. “Un animal se volverá loco presionando una palanca para conseguir la droga”, añade. Otra métrica involucra la experiencia humana del mundo real: cuando prueba una sustancia nueva, ¿cuál es la probabilidad de volverse adicto? “En este sentido, la metanfetamina se encuentra junto con la heroína entre las principales drogas adictivas”, dice Volkow.

El estudio de medicación utilizó dos sustancias que se dirigen a la abstinencia. El bupropión, un antidepresivo que también se prescribe para dejar de fumar, aumenta los niveles de dopamina en el cerebro y, por lo tanto, puede amortiguar el sufrimiento de las caídas pronunciadas que ocurren cuando las personas dejan de consumir metanfetamina. La naltrexona, el segundo medicamento, es un bloqueador de opioides que “tiene un efecto en el circuito de recompensa, aliviando potencialmente los antojos”, explica el autor principal del estudio, Madhukar H. Trivedi, psiquiatra del Centro Médico de la Universidad de Texas Southwestern. En un ensayo con 403 consumidores habituales de metanfetamina, un régimen de los dos medicamentos ayudó al 13,6 por ciento a no consumir metanfetamina, probando que no tenían metanfetamina al menos tres cuartas partes del tiempo durante un período de seis semanas. Solo el 2,5 por ciento de los que recibieron placebos alcanzaron ese nivel de abstinencia.

La gestión de contingencias trabaja en el comportamiento reforzando la abstinencia con premios. En las clínicas de VA, los veteranos adictos envían una muestra de orina dos veces por semana. Si la muestra no contiene metanfetamina, pueden sacar un trozo de papel de una pecera. La mitad de los recibos muestran varias cantidades en dólares que se pueden gastar en las tiendas de VA, y el resto incluye palabras de aliento. Dos muestras limpias seguidas obtienen dos sorteos de la pecera, tres seguidos obtienen tres sorteos, y así sucesivamente, hasta un máximo de ocho. Pero la orina positiva a las drogas no significa premio. La clave “es la inmediatez del refuerzo”, dice Dominick DePhilippis, psicólogo clínico del Cabo Michael J. Crescenz VA Medical Center en Filadelfia. Eso es importante, señala, porque la avalancha de metanfetamina también refuerza de inmediato,

Un estudio de 2018 con 2.060 pacientes de VA, dirigido por DePhilippis, encontró que durante un período de 12 semanas, los participantes, en promedio, asistieron al 56 por ciento de sus 24 sesiones y que el 91 por ciento de sus muestras de orina estaban libres del medicamento objetivo. Según un análisis de 2018 de 50 ensayos en los que participaron casi 7.000 pacientes con hábitos de metanfetamina o cocaína, una persona se beneficia de la MC por cada cinco tratados.

El equipo de DePhilippis está recopilando datos sobre la eficacia a largo plazo de CM para los usuarios de drogas. Si los resultados son buenos, quizás más aseguradoras de salud superen las preocupaciones sobre el uso de recompensas financieras en el tratamiento y cubran la terapia. Volkow espera que los usuarios de metanfetamina finalmente tengan una variedad de tratamientos, incluidos algunos que combinan medicamentos con terapia conductual. Así, dice, es como se tratan las enfermedades que van desde la depresión hasta la diabetes. Pero “estigmatizamos la adicción”, dice Volkow, “y el seguro está dispuesto a pagar mucho menos que por otra condición. Hay un doble rasero “.

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