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Ver verde: cómo las empresas tabacaleras aprovechan la sostenibilidad para aumentar las ganancias y mejorar su imagen

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NOTICIAS:22.07.2021

No es ningún secreto que la industria tabacalera tiene una reputación empañada. Dado que el consumo de tabaco causa más de 8 millones de muertes al año.

MADRID. Defender su impacto destructivo en la salud pública es una causa perdida. Es por eso que las empresas tabacaleras buscan constantemente otras formas de impulsar su imagen pública.

Introduzca: greenwashing. Es la táctica utilizada por industrias controvertidas de todo el mundo para representar sus productos y prácticas comerciales destructivas para el medio ambiente como sostenibles. La deforestación, el uso intensivo de productos químicos en los cultivos de tabaco y la gran cantidad de desechos producidos durante la fabricación son solo algunas de las prácticas destructivas que las empresas tabacaleras quieren ocultar. El lavado verde de la industria del tabaco despegó a principios de la década de 2000 y desde entonces ha estado explotando la preocupación pública por la sostenibilidad. Mientras tanto, continúan y se benefician de prácticas perjudiciales para el medio ambiente.

Los investigadores de STOP publicaron recientemente nuevos hallazgos sobre exactamente cómo las empresas tabacaleras están engañando a los consumidores y a los gobiernos por igual. En toda la industria, los investigadores vieron estas tácticas comunes en uso.

Las empresas tabacaleras utilizan la “responsabilidad social corporativa” (RSE) y la falta de regulaciones ambientales internacionales para fortalecer su control sobre los países de ingresos bajos y medianos.

Cuando las economías en desarrollo no pueden financiar completamente su propia reforestación o respuestas a desastres ambientales, las empresas tabacaleras intervienen y ofrecen dinero. Cuando los gobiernos aceptan estas donaciones, la industria puede reclamar crédito y generar influencia.

Las actividades de RSE también brindan un acceso codiciado a los gobiernos. BAT Bangladesh utilizó proyectos de RSE de sostenibilidad para asociarse con el Departamento de Extensión Agrícola del país. Esta participación contribuye al ya alto nivel de influencia de la industria tabacalera de Bangladesh en el gobierno y allana el camino para una continua interferencia política.

En otro caso, Imperial Tobacco (ahora Imperial Brands) proporcionó financiación mayoritaria para el proyecto de una ONG de sostenibilidad para el Gobierno de Mozambique de 2009 a 2014. En un país donde el Ingreso Nacional Bruto en 2016 fue 3,116% menor que los ingresos combinados de los seis empresas tabacaleras más grandes, la enorme influencia financiera de la industria significa que los proyectos de sostenibilidad son un punto de acceso asequible para el gobierno.

Este acceso es el objetivo final de la industria tabacalera, ya que tener acceso a los formuladores de políticas permite que la industria influya en las políticas de salud y control del tabaco a su favor, a expensas de la salud y el bienestar del público.

La falta de normas ambientales internacionales permite que las poderosas empresas tabacaleras enfrenten a los países de ingresos bajos y medios entre sí. Cuando un país propone una legislación ambiental, las empresas tabacaleras pueden cerrar sus operaciones y reabrir en otros países donde las reglas son más relajadas, lo que les permite continuar con sus prácticas insostenibles. Vimos esto en 2013, cuando, al enfrentarse a una posible legislación sobre contaminación del aire, BAT cerró una planta en Uganda y se trasladó a Kenia.

Las empresas tabacaleras utilizan el reconocimiento de los grupos de sostenibilidad para obtener legitimidad.

Cuando las empresas tabacaleras pueden representarse a sí mismas, en cualquier frente, como dignas de confianza y socialmente responsables, se acercan un paso más a un asiento en la mesa de formulación de políticas donde pueden abogar por políticas preferenciales. Aunque la interferencia de la industria en el control del tabaco y las políticas de salud está prohibida por el Convenio Marco para el Control del Tabaco , se sabe que las empresas buscan escapatorias que les permitan trabajar con los gobiernos y los legisladores. Las iniciativas de sostenibilidad les ofrecen la oportunidad perfecta para hacerlo.

Cada una de las cuatro principales empresas tabacaleras transnacionales ( British American Tobacco , Philip Morris International , Japan Tobacco International e Imperial Brands ) promocionan su reconocimiento por parte de grupos de sostenibilidad como el Carbon Disclosure Project (CDP). Sin embargo, cuando el mismo grupo les da una mala valoración, estas empresas retiran su participación. Por ejemplo, cuando BAT, JTI e Imperial recibieron calificaciones bajas en divulgación e impacto en 2017, los tres optaron por no participar en los informes de CDP Forestry.

Las empresas tabacaleras redactan sus propias reglas para la presentación de informes y el establecimiento de objetivos.

Sin requisitos de divulgación estandarizados ni formatos de presentación de informes, las empresas tabacaleras son libres de compartir solo los datos de sostenibilidad que los pintan de manera positiva y ocultar el resto. Las empresas revelan diferentes métricas entre sí e incluso crean sus propias unidades de medida, lo que hace que sea casi imposible rastrear el progreso o comparar empresas.

La industria también es libre de establecer sus propios objetivos de sostenibilidad. Cuando no se cumple un objetivo, una empresa puede simplemente optar por no informarlo e incluso eliminarlo del informe en el futuro. Después de BAT para los productos químicos utilizados por hectárea, no se responsabilizó. En cambio, anunció que “ya no tendría un objetivo promedio global” y dejó de informar sobre la medida.

Aprende más

Hay una amplia investigación disponible sobre Tobacco Tactics, nuestro recurso en línea recientemente renovado que expone y explica el comportamiento de la industria tabacalera, junto con las acciones que los gobiernos pueden tomar para proteger sus políticas y ciudadanos de los motivos ocultos de la industria. Así como defensores, investigadores, gobiernos y el público llamaron a las empresas tabacaleras sobre los innegables daños a la salud de sus productos, es hora de hacer lo mismo con respecto al impacto devastador de la industria en el medio ambiente.

Es hora de cambiar las reglas y responsabilizar a la industria.

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